Cookies helpen ons om onze services te leveren. Door gebruik te maken van onze website, gaat u akkoord met ons gebruik van cookies. Kom meer te weten.

12 dingen om met kerst in Chicago te doen

In de laatste maand van het jaar wordt Chicago een magische plek. Als je besluit de stad in deze tijd van het jaar te bezoeken, zul je zeker genieten van de kerstattracties.

Matteo Gramegna

Matteo Gramegna

11 minuten lezen

12 dingen om met kerst in Chicago te doen

Chicago met Kerstmis | ©Robby Gragg

Vergis je niet, de metropool in Illinois staat bekend om zijn koude en natte winters. Sneeuw en temperaturen onder nul zijn een constante in deze tijd van het jaar, maar toch is het zeker de moeite waard om kerst in Chicago door te brengen.

Kerstmarkten, schaatsen, traditionele drankjes... er zijn genoeg activiteiten om je af te leiden van de koude temperaturen. In dit artikel lees je alles wat je op je lijstje moet zetten van dingen die je moet zien en doen in Chicago als je op reis gaat tijdens de feestdagen.

1. Verdwaal op de Christkindlmarket

Op de Christkindlmarkt| ©Rey
Op de Christkindlmarkt| ©Rey

Van de tweede helft van november tot en met 24 december wordt in Daley Plaza een typisch Duitse kerstmarkt gehouden. Deze traditie ontstond in 1996 dankzij de samenwerking tussen de Duits-Amerikaanse Kamer van Koophandel en de autoriteiten van Chicago. Het resultaat wordt zo gewaardeerd dat het een langverwacht evenement is geworden voor zowel de lokale bevolking als reizigers.

Een wandeling over de Christkindlmarket brengt je terug naar het oude continent en geeft je de kans om de klassiekers van Duitsland (en enkele buurlanden) te proeven:

  • Glühwein, glühwein en gekruide wijn. Het is het perfecte drankje om de kou van Chicago weg te nemen. Het wordt gemaakt met kaneel, sinaasappel, citroen, steranijs, nootmuskaat en gemalen gember.
  • Currywurst, een hotdog van varkens- en rundvlees overgoten met een lekkere kerriesaus. Je kunt hem proberen bij de kraam van Donermen.
  • Gourmetten in Alpenstijl. De kazen worden gemaakt door het Baked Cheese Haus.
  • Gyulai kolbász, Hongaarse worst met zuurkool.
  • Traditionele en modernepretzels. Als je van experimenteren houdt, raad ik de "pizza pretzel" met mozzarella en tomatensaus aan.
  • Apfelstrudel of met een amandel- en abrikozenvulling. Volgens kenners worden de beste bij Helmut verkocht.

Naast eten en drinken biedt de markt ook handwerk zoals kerstversiering, adventskalenders, muziekdoosjes en de typische beeldjes van Krampus, de kerstduivel.

Praktische informatie

  • Adres: Daley Plaza (50 W Washington Street).
  • Prijs: hangt af van wat je koopt. Let op: een glas gekruide wijn kost meestal ongeveer $8 - €7,50 terwijl een currywurst met friet ongeveer $9 - €8,50 kost.

Boek een rondleiding in Chicago

2. Bekijk de projecties van theMART

De Merchandise Mart| ©Art on theMART
De Merchandise Mart| ©Art on theMART

De Merchandise Mart, bijgenaamd theMART, is het grootste commerciële gebouw ter wereld. Het ligt aan de rivier en heeft een bijzonder kenmerk: 's nachts wordt de enorme gevel het decor voor artistieke projecties. Vanwege de locatie kun je het gebouw misschien zien tijdens een Chicago sunset cruise of een Chicago dinner cruise

. De show wordt elke avond van het jaar herhaald (twee keer per nacht). Maar ter gelegenheid van Kerstmis brengt de digitale kunst een eerbetoon aan de feestdag van 25 december. Je kunt het programma raadplegen op de officiële website.

Als je geïnteresseerd bent in deze thema's, raad ik je ook aan om een ticket te boeken voor het Museum of Contemporary Art Chicago (MCA).

Praktische informatie

  • Adres: 222 Merchandise Mart Plaza. Om de show te zien kun je een plekje bemachtigen op de pier van de Chicago Riverwalk (hoek van Wells Street en Franklin Street).
  • Prijs: gratis.

Boek een Chicago Sunset Cruise

3. Beleef een onvergetelijke ervaring: een NBA-wedstrijd van de Chicago Bulls

Het bijwonen van een NBA-wedstrijd is een ongelooflijke ervaring die je minstens één keer in je leven moet meemaken en Kerstmis is vanwege de feestelijke sfeer een onvergetelijke tijd om dat te doen. Daarom moet je tijdens je reis naar Chicago met Kerstmis een kaartje kopen voor een wedstrijd van Chicago Bulls, want zoals ik al zei: de sfeer in het stadion is altijd spectaculair, maar met Kerstmis is die nog spectaculairder.

Houd bij het kopen van je kaartje rekening met de stoelkeuze om optimaal van de wedstrijd te kunnen genieten. En kom op de dag van de wedstrijd niet net op tijd. Een NBA-wedstrijd is een spektakel en ik raad je aan om het op het hoogste niveau mee te maken, geniet van de sfeer, koop wat souvenirs, kijk naar de dansjes van de cheerleaders, voel de muziek en mis vooral niet hoe de spelers het veld betreden. Dit alles nu zodat je ten volle van de ervaring kunt genieten.

Een NBA-wedstrijd duurt officieel 48 minuten (4 kwarten van elk 12 minuten), maar tussen de rust, wanneer je een hapje of drankje kunt gaan kopen, en de time-outs duurt het meestal wel twee uur.

Praktische informatie

  • Adres: 1901 West Madison Street, in de West Loop, het United Center.
  • Prijs: Verschillende prijzen afhankelijk van de gekozen stoel.

Boek je ticket voor een wedstrijd van Chicago Bulls

4. Geniet van het beste uitzicht op de stad Chicago vanuit een helikopter

Mis de unieke kans niet om tijdens de kerstdagen in een helikopter over de stad Chicago te vliegen. Je hebt het meest adembenemende panoramische uitzicht over de stad en krijgt de beste foto's terwijl je over populaire bezienswaardigheden vliegt zoals Navy Pier, Wrigley Field Stadium, Millennium Park, de Willis Tower, het John Hancock Building en nog veel meer.

Tijdens deze driepersoonstour hoef je niets te missen, want tijdens de 45 minuten durende vlucht krijg je live commentaar en de piloot vertelt je talloze verhalen en anekdotes over de stad.

En als je denkt dat je iets mist, maak je dan geen zorgen. Deze ervaring is inclusief een hoofdtelefoon met ruisonderdrukking.

Praktische informatie

  • Prijs: Vanaf €811.

Boek een helikoptervlucht boven Chicago

5. Neem een drankje bij de pop-upbars

Pop-up bar in Chicago| ©WeLovePopUps
Pop-up bar in Chicago| ©WeLovePopUps

In de decembermaand organiseert de metropool in Illinois tijdelijke pop-upbars met feestversieringen en cocktails. Als je een rondje door Chicago maakt, probeer dan de adressen te onthouden zodat je later terug kunt komen.

Hier is een korte lijst van de beste:

  • Elfd'd Up (Stretch Bar & Grill, 3485 N. Clark Street).
  • Rudolph's Pop-Up Bar (3660 N. Clark Street).
  • Santa Baby Bar (3505 N. Clark Street).
  • 8 Crazy Nights Chicago (3441 N Sheffield Avenue).
  • Frosty's Bar (809 W Evergreen Avenue).

Praktische info

  • Adres: Verschillende locaties.
  • Prijs: Afhankelijk van de locatie rond de $15 - €14,20.

Boek een rondleiding door Chicago

6. Vier Kerstmis met een lekker diner

Dineren bij Maple & Ash,| ©Ashok Selvam
Dineren bij Maple & Ash,| ©Ashok Selvam

De beste restaurants van de Windy City zijn geopend voor zowel het diner op de 24e als de lunch op de 25e. Als je van plan bent om kerst in Chicago door te brengen, raad ik je aan om ruim van tevoren een tafel te reserveren. Er zijn verschillende opties en in de lijst hieronder staan mijn favorieten:

  • Maple & Ash, waar de grill centraal staat. Het is de moeite waard om zowel de gegrilde zeevruchten als hun beroemde rib-eye te proberen, een heerlijke biefstuk gesneden van de rib van het kalf (8 W. Maple Street).
  • Osteria Langhe, het Italiaanse restaurant dat gespecialiseerd is in de Piemontese keuken. Het is misschien niet zoals die in de Alpen, maar de recepten zijn om je vingers bij af te likken: vitello tonnato (dunne kalfsfilets met een saus van tonijn en kappertjes), agnolotti (gevulde pasta), bagna cauda (een saus van walnoten, knoflook en ansjovis) en andere recepten, allemaal weggespoeld met uitstekende rode wijnen (2824 W Armitage Avenue).
  • Tortoise Supper Club, een echte tijdmachine. Het interieur brengt je terug naar de jaren 1920. Ik raad aan de ribbetjes, zeevruchtenvoorgerechten of het gehaktbrood te bestellen (350 N State Street).
  • Somerset, het restaurant in het Viceroy Chicago hotel. Op eerste kerstdag bieden ze een speciaal menu. Gelegen aan de Goald Coast, een elegante wijk aan de oevers van Lake Michigan (1112 N State Street).
  • Ik, een van de beste daken in Chicago. Je kunt zelfs in de winter op het dak eten, want de tafels worden overdekt door een verwarmde koepel (127 W Huron Street).

Let op: de lunch- en dinertijden zijn anders in de VS. Het diner is meestal tussen 18.00 en 19.00 uur.

Als je van eten houdt en meer wilt ontdekken van wat de stad op dit gebied te bieden heeft, is mijn advies om je oudejaarsavonddiner aan te vullen met een foodtour door Chicago.

Praktische informatie

  • Adres: de etablissementen bevinden zich in het meest centrale deel van de stad.
  • Prijs: alle restaurants liggen in het hogere middensegment. Uiteindelijk is een dag een dag en je krijgt niet vaak een kerst in de Illinois metropool.

Boek een foodtour door Chicago

7. Bekijk de boomverlichting

Millennium Park Boomverlichting| ©Emma Krupp
Millennium Park Boomverlichting| ©Emma Krupp

Het stadsbestuur van Chicago zet een grote kerstboom op in Millennium Park. De verlichtingsceremonie vindt meestal begin december plaats en er zijn personages bij zoals Rudolph het rendier, Elf , de kerstman en andere seizoensfiguren.

De ceremonie wordt aangevuld met concerten en ander entertainment. Het is zeker een van de leukste dingen om te doen in Chicago met kinderen.

Praktische informatie

  • Adres: 201 E Randolph Street.
  • Prijs: gratis.

8. Neem je kleintjes mee naar de Polar Express

Polar Express| ©RainChicago
Polar Express| ©RainChicago

Als je kinderen dol zijn op de film "The Polar Express", kun je ze trakteren op een onvergetelijke ervaring. Polar Express is een speciale trein die een eerbetoon is aan deze kerstklassieker. De reis begint met het aanslaan van het iconische gouden ticket en eenmaal aan boord vermaken de helpers van de Kerstman de passagiers met kerstliedjes en kleine shows.

De ervaring duurt ongeveer een uur en onderweg wordt warme chocolademelk en koekjes geserveerd. Als je geïnteresseerd bent, raad ik je aan om de kaartjes ruim van tevoren te reserveren. Voor meer ideeën kun je de post lezen met de 10 dingen om te zien en te doen in Chicago met kinderen.

Praktische informatie

  • Adres: het konvooi vertrekt vanaf Union Station (225 S Canal Street).
  • Prijs: er zijn drie tickets, Value (ca. $45 - 42,50 voor volwassenen, ca. $40 - 38 voor kinderen), Standard (ca. $65 - 61,50 en ca. $60 - 56,50) en Premium (ca. $80 - 75,50 en ca. $70 - 66). Alle prijzen zijn bij benadering.

9. Curling spelen op het dakterras

Curling spelen| ©Eliina
Curling spelen| ©Eliina

Ben je bekend met deze sport? Curling is een wintersport die wordt gespeeld op een klein stuk ijs. En een ideaal plan als je nadenkt over wat te doen in Chicago in de winter.

Spelers moeten een granieten steen van 20 kilo naar een doel brengen dat op het ijzige oppervlak is geschilderd. Om deze zware schijf recht te krijgen, gebruiken de andere deelnemers een soort bezem om hem te versnellen of af te remmen.

Je hebt het waarschijnlijk al gezien op de Olympische Winterspelen! Welnu, tijdens de kerstperiode zet het Gwen hotel een baan op het dak op en biedt pakketten aan waarbij je de 'baan' huurt en een of meer cocktails drinkt. Het is een leuke ervaring en geeft je de kans om een ongewone sport te proberen.

Praktische info

  • Adres: 521 North Rush Street.
  • Prijs: afhankelijk van de dag. Ik raad je aan de officiële website van het hotel te bekijken.

10. Leren schaatsen

McCormick Tribune| ©chrismetcalfTV
McCormick Tribune| ©chrismetcalfTV

Of je nu een ervaren atleet bent of een beginner, Chicago heeft een ijsbaan voor jou. Met Kerstmis vind je ze op verschillende locaties in de metropool, maar de mooiste heet de McCormick Tribune en ligt in het centrum van Millennium Park.

Het is een zeer Amerikaanse optie, die je de kans geeft om te schaatsen in de schaduw van de wolkenkrabbers.

Hier kun je materiaal huren, leren schaatsen met gratis lessen of een warme chocolademelk pakken bij Momentum Coffee (2119 S State Street Chicago).

Praktische info

  • Adres: McCormick Tribune ligt aan 1 N Michigan Ave.
  • Prijs: De toegang is gratis, maar je moet wel van tevoren een kaartje reserveren. Dat kan via de officiële website.

11. Probeer de Glögg bij Simon's Tavern

Simon's Tavern Glögg| ©HotGlog
Simon's Tavern Glögg| ©HotGlog

Glögg is de Scandinavische versie van glühwein. De Zweden doen het een beetje anders: ze voegen meer alcohol toe (meestal aquavit of wodka) en ronden de smaak af door noten zoals amandelen en walnoten aan de mix toe te voegen. Tijdens de feestdagen is er één bar in Chicago waar je moet zijn: Simon's Tavern. De eigenaars serveren al glögg sinds 1934 en bijna een eeuw later wordt het brouwsel nog steeds gemaakt volgens het familierecept.

Je vraagt je misschien af waarom een Noord-Europees drankje zo'n icoon is geworden aan de oevers van Lake Michigan. Het antwoord is simpel: van het begin van de 19e eeuw tot 1960 was Chicago een favoriete bestemming voor Zweedse immigranten. De Scandinavische gemeenschap was geconcentreerd in Andersonville, een wijk aan de noordkant van de stad.

Een warme kop glögg is het perfecte excuus voor een wandeling hierheen. Het is een rustige wijk met de Ebenezerel Lutheran Church (1650 W. Foster), het Swedish American Museum (5211 N. Clark Street) en Rosehill Cemetery (5800 N. Ravenswood Avenue).

Praktische informatie

  • Adres: 5210 N. Clark Street.
  • Prijs: Simon's Tavern is een goedkope bar. Een glas glögg kost minder dan $5 - ongeveer €4,70.

12. Bezoek de plaatsen van Alleen thuis

Het huis van mijn arme engel| ©anarchosyn
Het huis van mijn arme engel| ©anarchosyn

Heb je heimwee naar de jaren 80 en wil je elke kerst een replica van Alleen thuis zien? Dan kun je je verblijf in Chicago aangrijpen om een reis terug in de tijd te maken. De cultfilm met Macaulay Culkin in de hoofdrol werd opgenomen in Winnetka, een slaperig stadje op ongeveer 25 kilometer van de metropool.

Het McCallister huis is een elegante woning in Georgische stijl, met een vloeroppervlak van ongeveer 400 vierkante meter en een marktwaarde van meer dan 2 miljoen dollar. Helaas is het niet toegankelijk voor bezoekers, hoewel de eigenaren het huis af en toe verhuren voor speciale promoties en evenementen.

Eenmaal in Winnetka kun je van de gelegenheid gebruik maken om andere plaatsen te bezoeken die vereeuwigd zijn in de film. De ontmoeting met de Kerstman werd gefilmd in het kleine park bij Chestnut Court, de tandenborstelscène bij de drogist op 942 Green Bay Road, terwijl de ontsnapping van de politieagent plaatsvond in Hubbard Woods Park (939 Old Green Bay Road). Het is waar dat een route als deze op elk moment van het jaar kan worden gedaan , maar het zou niet dezelfde magie hebben. *Home Alone" is een kerstklassieker en zou niet hetzelfde zijn zonder sneeuw en feestelijke decoraties.

Praktische informatie

  • Adres: 671 Lincoln Avenue, Winnetka. Je kunt er met de trein komen (lijn UP-N) vanaf het station Richard B. Ogilvie Transportation Center (500 W Madison Street). De reis duurt iets meer dan een half uur.
  • Prijs: Kaartjes kosten tussen de $4 en $6 - ongeveer €3,80 en €5,60.

Wat is de temperatuur in Chicago met Kerstmis?

Kerstavond in Chicago| ©Tracy Reddington
Kerstavond in Chicago| ©Tracy Reddington

De metropool Illinois ligt in het Midwesten van de Verenigde Staten, een gebied dat wordt gekenmerkt door een landklimaat. In de maand december dalen de minimumtemperaturen tot onder het vriespunt (met pieken van min 20 graden Celsius), terwijl de maximumtemperaturen zelden boven de 3 graden Celsius uitkomen. De sneeuwstorm, een wind die soms uit het noorden waait, verergert het gevoel van kou. Maar de temperatuur zou geen factor moeten zijn als het gaat om het organiseren van je lijst met dingen om te zien en te doen in Chicago.

Voor een beetje warmte kun je de beste musea van Chicago bezoeken. Het Field Museum of Natural History is een echte aanrader. Het herbergt een oude Egyptische tombe, het meest complete tyrannosaurusfossiel ooit ontdekt en duizenden andere juweeltjes. Het ligt aan de oevers van Lake Michigan (1400 S Lake Shore Dr, Chicago).

Koop je kaartje voor het Field Museum of Natural History