Cookies helpen ons om onze services te leveren. Door gebruik te maken van onze website, gaat u akkoord met ons gebruik van cookies. Door gebruik te maken van onze website, gaat u akkoord met ons gebruik van cookies. Kom meer te weten.

10 Dingen om te doen in Alfama

Laat u betoveren door de hoekjes en kantjes van de oudste wijk van de stad.

Matteo Gramegna

Matteo Gramegna

9 minuten lezen

10 Dingen om te doen in Alfama

Uitzicht op Alfama, Lissabon | ©Filiz Elaerts

Steile straatjes, uitzichtpunten, pastelkleurige huizen, trams en de melodieën van de fado: Alfama is Lissabon in het klein en als u het verkent, stapt u zo een heel authentiek gebied binnen. Lees verder om uit te vinden wat er te zien en te doen is in deze wijk van de Portugese hoofdstad.

1. Kies een rondleiding

Cruise op de rivier de Taag| ©wolli s
Cruise op de rivier de Taag| ©wolli s

Een goede manier om Alfama te leren kennen is door middel van een rondleiding. U ontdekt de oudste wijk van de Portugese hoofdstad met een ervaren gids die u meeneemt naar de belangrijkste toeristische attracties in de omgeving. Deze stadsrondleidingen door Lissabon duren gewoonlijk tussen twee en drie uur en gaan langs de bezienswaardigheden van de wijk: de kathedraal, de uitkijkpunten en het kasteel van São Jorge. De rondleidingen kunnen in het Engels worden gegeven en zijn zowel 's ochtends als 's middags beschikbaar. Zij vertrekken meestal vanaf een locatie in de wijk of vanaf het centrale Praça do Comércio in Baixa. De prijs is meestal rond de 15 euro.

Als je weinig tijd hebt, is dit de beste optie. De gidsen kennen de binnenweggetjes en de interessantste historische bezienswaardigheden.

Boek een rondleiding in Alfama

2. Beklim het fort van Alfama

Kasteel van São Jorge| ©Heribert Bechen
Kasteel van São Jorge| ©Heribert Bechen

Het kasteel van São Jorge kijkt uit over de hoofdstad vanaf de top van een heuvel. De stichting ervan gaat terug tot de 8e eeuw, toen de moslims een groot deel van Portugal beheersten. In die tijd stond Lissabon bekend als al-Ushbuna en was het een belangrijk administratief en commercieel centrum. Helaas raakte het tussen de 16e en de 18e eeuw in verval als gevolg van de talrijke aardbevingen die het land troffen.

Herstructureringen tussen 1938 en 1944 en in de jaren 1990 hebben het kasteel weer in zijn oude luister hersteld. Vandaag de dag is het een van de meest bezochte monumenten van de stad en de belangrijkste attractie is het onvergelijkbare uitzicht over Lissabon en de rivier de Taag. Maak enkele foto's en vervolg uw wandeling naar de Castillejo (de oude moslimcitadel), de Torre do Homenage (Torre de Menagem, de grootste en waar de koninklijke standaard werd gehesen) en de camera obscura, een systeem van lenzen en spiegels waarmee u de stad in 360º en in real time kunt zien.

Aangezien het op de top van een heuvel ligt, moet u de Rua de Santa Cruz do Castelo beklimmen, een straat die naar de ingang van het fort leidt.

3. Ga een oude kerk in, die nu een mausoleum is

Lissabon's Nationaal Pantheon| ©Deensel
Lissabon's Nationaal Pantheon| ©Deensel

Het witte silhouet van het Nationale Pantheon (Panteão Nacional) van Lissabon torent boven de daken van Alfama uit. Van buitenaf doen de monumentale ingang en de grote koepel denken aan een kerk, en dat was ook de oorspronkelijke bestemming. Aan het einde van de 17e eeuw gaf de Infanta Maria van Portugal opdracht tot de bouw van een tempel om de relikwieën van Santa Engracia onder te brengen, maar nog geen eeuw later werd deze door een elektrische storm verwoest. In de 19e eeuw bracht de Liberale Revolutie de Republiek met zich mee, die deze plaats aanwees als de meest geschikte plaats om de graven van de illustere Portugezen onder te brengen.

Het is de thuisbasis van persoonlijkheden als Pedro Álvares Cabral, de dame van de fado Amália Rodrigues en Eusébio, de legende van het Portugese voetbal. Een andere attractie van het Nationaal Pantheon is het grote panoramische terras met uitzicht over de wijk Alfama. Het monument is open van dinsdag tot zondag (van 10.00 tot 18.00 uur in de zomer en van 10.00 tot 17.00 uur in de winter) en de toegang kost ongeveer 4 euro.

Als u van religieuze architectuur houdt, vindt u op vijf minuten lopen van het Pantheon de kerk en het klooster van San Vicente de Fora. De kerk werd in de 16e eeuw gerenoveerd naar een ontwerp van de Italiaanse architect Filippo Terzi.

4. Bezoek het Casa dos Bicos en dompel je onder in Saramago's werken

Casa dos Bicos| ©Jake Setlak
Casa dos Bicos| ©Jake Setlak

Het Casa dos Bicos werd in 1523 gebouwd door Brás de Albuquerque, de zoon van de Indiaanse onderkoning Afonso de Albuquerque. De Portugese edelman reisde naar Italië en was onder de indruk van de architectuur van de Renaissance. Bij zijn terugkeer in Portugal gaf hij opdracht tot de bouw van een woning die werd gekenmerkt door de puntgevel en de onregelmatige vormen van de deuren en ramen.

Volgens kenners is het geïnspireerd op het Diamanten Paleis in Ferrara. Het gebouw is gelegen aan Rua dos Bacalhoeiros 14 en de naam van deze straat geeft ons een hint. Tegen de 20e eeuw had het Casa dos Bicos zijn woonfunctie verloren en was het omgebouwd tot een kabeljauwpakhuis.

Tegenwoordig is het de zetel van de José Saramago Stichting en huisvest het een permanente tentoonstelling getiteld "A Semente dos Frutos". De collectie omvat boeken, originele manuscripten, foto's en andere documenten die verband houden met de schrijver of die hem hebben toebehoord. Het museum is geopend van maandag tot zaterdag, van 10.00 tot 18.00 uur.

Als u van archeologie houdt, vindt u op de begane grond van het Casa dos Bicos een aantal oude structuren: een deel van de Fernandijnse muur, reservoirs uit de Romeinse tijd die werden gebruikt voor het conserveren van vis en overblijfselen van de islamitische omheining.

5. Geniet van het panorama

Portas do Sol uitzichtpunt| ©Vitor Oliveira
Portas do Sol uitzichtpunt| ©Vitor Oliveira

Lissabon is een stad van hellingen, heuvels en esplanades. Geen bezoek is compleet zonder een paar stops bij de panoramische uitzichtpunten die over de geografie van de hoofdstad verspreid liggen. In de wijk Alfama zijn de mooiste en beroemdste belvederes in wezen twee:

  • Mirador Portas do Sol (Largo Portas do Sol), een balkon met uitzicht op de Igreja de São Vicente de Fora, de oude stad en het water van de Taag. Het is misschien wel de beste belvedère in de stad. De beroemde tram 28 rijdt hier langs, daarom is het zo populair bij toeristen. Toch is het een bezoek waard om van het uitzicht te genieten en naar de straatmuzikanten te luisteren.
  • Op korte afstand vindt u ook de Mirador de Santa Luzia (Largo Santa Luzia). Het uitkijkpunt heeft twee verdiepingen en is versierd met een baldakijn van bougainville, zuilen en tegels. Vanaf hier kunt u de kerken van St. Michael en St. Stephen, de koepel van het Nationale Pantheon en de wijk Alfama zien. De plaats wordt bezocht door schilders en ambachtslieden die hun waren verkopen.

Matthew's Raad

Als u in de buurt van het uitkijkpunt Portas do Sol verblijft en u het niet erg vindt om vroeg op te staan, raad ik u aan om vroeg in de ochtend naar het uitkijkpunt te gaan. Het is de beste plek om de zonsopgang te zien.

6. Proef Portugese lekkernijen

Eten bij Cervejaria Ramiro| ©Betty L
Eten bij Cervejaria Ramiro| ©Betty L

Na een lange wandeling, moet je op krachten komen en gaan zitten voor een hapje. In Alfama is er geen gebrek aan opties, aangezien de smalle straatjes een aantal etablissementen verbergen die traditionele recepten aanbieden tegen een betaalbare prijs. Lees verder en ontdek waar het de moeite waard is om te stoppen zonder een arm en een been uit te geven:

  • Cervejaria Ramiro, een buurtklassieker. Ondanks zijn naam is het een van de beste vis- en zeevruchtenrestaurants in de stad. (Avenida Almirante Reis 1)
  • Le Petit Café, een restaurant halverwege tussen de kathedraal en het kasteel. Het menu biedt een ruime keuze aan vis. Als u hun specialiteit wilt proberen, raad ik u aan een octopusschotel te bestellen. (Largo São Martinho)
  • O Beco, een etablissement dat bekend staat om zijn bacalhau à Brás. Neem plaats aan hun tafels en geniet van de overvloedige porties (Beco do Espírito Santo 9).
  • Almargem, een eenvoudige en goedkope taverne op een steenworp afstand van de kathedraal. (Travessa do Almargem, 4)

Als u op zoek bent naar een vegetarisch restaurant, Princesa do Castelo (Rua do Salvador 64A) serveert veganistische, vegetarische en macrobiotische gerechten. Een andere optie is The Food Temple op Rua Beco do Jasmim 18.

Boek een gastronomische tour door Lissabon

7. Vind een souvenir met een verschil

Markt in Campo de Santa Clara| ©Andrea Mann
Markt in Campo de Santa Clara| ©Andrea Mann

Elke dinsdag en zaterdag wordt op het terrein van Santa Clara de meest typische vlooienmarkt van de stad gehouden: de Feira da Ladra. Zoals u kunt raden, was het in het verleden de plaats waar gestolen voorwerpen werden verkocht, terwijl er nu een groot aantal plaatselijke verkopers en ambachtslieden zijn gevestigd. Hier kunt u nieuwe en tweedehands kleding, vinyls, tweedehands boeken, keramiek, fantasiejuwelen, tegels, oude camera's en nog veel meer kopen. Het is de moeite waard om langs de kraampjes te slenteren en een origineel souvenir op te pikken. De Feira da Ladra dateert uit de Middeleeuwen en is een must in de Portugese hoofdstad.

Na het winkelen kunt u even ontspannen in de nabijgelegen Jardim Botto Machado, een groengebied dat zeer gewaardeerd wordt door de plaatselijke bevolking. Hier vindt u Clara Clara, een café met een terras in de schaduw van een hibiscusboom.

8. Proef de beroemde pastéis de Belém in Santo António

Pastéis de Belém| ©André Luís
Pastéis de Belém| ©André Luís

De geschiedenis van de pastéis de nata is verbonden met de geschiedenis van Lissabon. Het begon allemaal in 1820, het jaar van de Liberale Revolutie. In dat jaar dwong de bourgeoisie, ontevreden over de situatie in het land, de koning terug te keren naar Portugal en Brazilië de status van kolonie terug te geven. In deze krampachtige situatie begonnen de religieuze ordes te lijden onder talrijke sluitingen en de broeders van het Hiëronymietenklooster (onder anderen) kregen geen fondsen meer. Om de crisis te verlichten, begonnen de monniken buiten de heilige plaats desserts op basis van eigeel te verkopen.

Deze desserts waren zo succesvol dat het oorspronkelijke recept in 1837 werd overgenomen door de Fábrica de Pasteles de Belém, een van de bekendste etablissementen in de Portugese hoofdstad.

De beste gebakjes zijn echter te vinden in de wijk Alfama. De Pastelería Santo António lijkt de perfecte formule te hebben gevonden voor het mengen van melk, suiker, vanille en eigeel. De banketbakkerij won in 2019 de wedstrijd voor de beste slagroomtaart van Lissabon, gepromoot door het gastronomische festival Peixe em Lisboa.

Mateo's tip

Pastéis de Belém zijn een perfect cadeau voor familie en vrienden. Als u rond Kerstmis op reis bent, kunt u ook thuiskomen met een bolo rainha, de Portugese koningstaart. In de beroemde Confeitaria Nacional vindt u een breed scala aan typische desserts.

9. Neem tram 28

Tram 28| ©Vesela Vackavikova
Tram 28| ©Vesela Vackavikova

Naast de gratis rondrit is er nog een andere manier om de wijk te verkennen: met tram 28. Om dit vervoermiddel te nemen, moet u naar Praça Martim Moniz gaan, een plein in Baixa. Na het vlakke gedeelte van de stad te hebben verlaten, beklimt het konvooi de steile straatjes van de hoofdstad en komt langs de belangrijkste monumenten van Alfama: de kathedraal, de uitkijkpunten en het kasteel. De reis eindigt op het station van Campo Ourique in de Bairro Alto. De duur kan variëren naargelang het tijdstip van de dag en het verkeer. Normaal duurt de volledige route ongeveer 50 minuten.

Een enkeltje kost ongeveer €2,90. Als u van plan bent om meer dan één keer mee te gaan, raad ik u aan om een dagkaart te kiezen, die ongeveer €6,15 kost. In ieder geval, wees voorzichtig. Omdat het druk is met toeristen, kunt u zakkenrollers tegenkomen.

10. Sluit de tour af in een Fado taverne

Ingang tot de Parreirinha de Alfama| ©janblan
Ingang tot de Parreirinha de Alfama| ©janblan

Alfama is een van de oudste buurten van Lissabon. Hier wonen de echte Lissabonaars en de steegjes zijn een favoriete plek om naar fado te luisteren. Sommigen menen dat het genre voortkomt uit de melancholieke gezangen van de Moslims na de Christelijke herovering, anderen menen dat het voortkomt uit besmetting met Braziliaanse muziek. Zeker is dat fado synoniem is met Portugal en dat de beste bars die fado aanbieden zich in Alfama bevinden.

Een daarvan is Parreirinha de Alfama (Beco do Espírito Santo 1), een etablissement dat zijn fortuin dankt aan Argentina Santos, een van de meest getalenteerde zangeressen van haar tijd. In de jaren vijftig zette zij deze bar op de kaart met haar legendarische optredens en samenwerkingen met zangeressen van het kaliber Berta Cardoso, Alfredo Marceneiro en Celeste Rodrigues.

Een andere bar met een lange traditie en een aantal positieve recensies is Clube de Fado (Rua S. João Praça 86), een historisch trefpunt op een steenworp afstand van de kathedraal van Lissabon. Voor een nog authentiekere ervaring kunt u kiezen voor A viela do Fado, een piepklein tentje op Rua dos Remédios 111. Als u wilt eten terwijl u geniet van livemuziek, raad ik u aan het artikel Fadodiner in Lissabon: de beste opties te lezen.

Wees voorzichtig met de kleine hapjes die de obers serveren. Deze zijn niet in de prijs inbegrepen en worden afzonderlijk in rekening gebracht.

Boek kaartjes voor een Fado show in Lissabon